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Equal Stones " Below Zero "

Reviews

Since 2012 Equal Stones (aka Dutch artist Amandus Schaap) has been conjured several releases, either self-released or via Ukranian label Hidden Vibes. Here he has found a new home, and a wider audience (including myself) on the always generously atmospheric Italian imprint Glacial Movements. Below Zero is, from the second the laser hits the disc, an enchanting permafrost scape in the traditions of Thomas Köner and Scanner’s Continuum (from the Tribryd Installation Soundtracks). The track Presence offers crackling surfaces like ice changing in density due to thermal shifting, a frozen wind whipping through manmade spaces along the shoreline. The listener might even do a double-take to see if they can see the form of their breath in the air. A Circadian Rhythm: Schaap creates an impressive, tangible sense of forbidden place that is desolate and ominous. The deeply drone drenched Terretorial Dominion purrs with multiple layers that crinkle with hiss and rev like a jet motor – creating its own navigational zone, an expanse at the edge of a landmass in the middle of nowhere. As the record delves deeper into these unfamiliar edges of unchartered territory the quietude of Howling Fjord takes over with monophasic phase of this trippy inward journey. Judge This By Its Cover: A Fire Long Extinguished is stunning in its minimalism, in its sense of wake pattern. Outstretched guitar mutations and warped so mildly as to not disturb the repetitive, floating rhythm. As for its title I guess you can say this one certainly smoulders away for just about ten minutes, and I could imagine a weekday siesta to this work on repeat. Just then Equal Stones begins his descent with Fragmented Ice, the finale which runs for a lush sixteen plus minutes. At first it sounds as if propane is being applied to a surface, that sound from which air balloons emerge, or a street food vendor is at full tilt. From there there are small eroding collisions at a moderate distance, and other effects that offer the most micro twists and turns to the setting which encroaches as a bit of a thriller in the making. I can easily picture the erosion of cascading mountains of ice as if this is a chilling soundtrack for a generation of millions effected by climate change.TONESHIFT
Below Zero è la prima release sull’etichetta italiana Glacial Movements per il producer ambient Amandus Schaap aka Equal Stones. Dalla press release: «L’album è ghiacciato, strutturato su dense texture che rimandano a pesanti e lenti movimenti in uno scenario glaciale. Un’atmosfera dark, a tratti meditabonda, combina gli elementi in una cavalcata intensa che è stata magistralmente masterizzata da Rafael Anton Irisarri, che ne ha accentuato gli accenti più freddi».SENTIREASCOLTARE
Equal Stones se estrena en Glacial Movements El sello de ambient Glacial Movements ha anunciado hoy que a finales de marzo publicará Below Zero, el nuevo álbum de Amandus Schaap, nombre real del artista holandés que se esconde tras el alias de Equal Stones. Schaap lleva publicando música desde 2012, año en el que lanzó su primer álbum, Temporal Displacement a través de Hidden Vibes. Se mantendría fiel al sello ucraniano con sus siguientes hasta 2016, año en el que además de publicar su último trabajo en el sello con el título de Tomorrow Bears No Fruit, comienza a autoeditar su propia música llegando a lanzar otros cuatro EPs más entre 2016 y 2017. Ahora recala en el sello italiano con este Below Zero que consta de cinco piezas, una de las cuales ya la podemos escuchar al completo, y que desde el sello describen como "helado, con capas gruesas de texturas, que recuerdan el movimiento lento y pesado del paisaje glacial". El álbum está impregnado de una "atmósfera oscura, a veces melancólica, combina estos elementos en un viaje intenso que ha sido masterizado magistralmente por Rafael Anton Irisarri, acentuando aún más las texturas frías".CLUBBING SPAIN
Il mondo nel quale siamo nati e cresciuti sta cambiando, si sta trasformando in un luogo sempre meno vivibile, lo dobbiamo alla nostra scelleratezza. Il clima sta cambiando, tanto che etichette come la Glacial Movements, tra qualche decennio dovranno provvedere a cambiare nome. I ghiacci si stanno sciogliendo trascinando nel loro dissolversi anche quell'idea di solitudine e isolamento da sempre legata al loro lento e sonoro muoversi. Dischi che rimarranno come testimonianze di lontane stagioni regolate da temperature sotto zero e coraggiose esplorazioni nel bianco accecante della solitudine. Disco denso e imperioso, questo dell'olandese Amandus Schaap in arte Below Zero, lavoro irto di glaciali ondate noise lungo le quali si dipana il racconto dell'iterazione sonica gravida di plumbeo rigore nordico. Il suono inteso come sostanza che produce emozione è scomparso, al suo posto sta sorgendo un solido e impenetrabile intreccio di fredda geometria digitale capace di preservare il gelo della solitudine bianca il più a lungo possibile."SHERWOOD
Los álbumes de la semana #131

Una semana más volvemos con nuestra selección de álbumes que acaban de ser publicados. Como viene siendo habitual hemos seleccionado cinco lanzamientos de entre los muchísimos que se han editado en estos últimos días. Entre ellos está el segundo de Sage Caswell que publica hoy el sello de Mike Simonetti; el nuevo largo del holandés Amandus Schaap como Equal Stones que lanza el gélido sello italiano Glacial Movements; la nueva ensalada de electro e IDM que ha confeccionado Plant43 y que ve la luz a través de Central Processing Unit (CPU); el monumental proyecto de Matthew Herbert y su Brexit Big Band que hoy lanza su álbum; y la continuación al álbum que editó el pasado octubre el bueno de Eric Copeland a través de DFA Records. Y como siempre, si no tienes suficiente al final del artículo encontrarás unos cuantos lanzamientos destacados más. El sello de ambient Glacial Movements publica hoy Below Zero, el nuevo álbum de Amandus Schaap, nombre real del artista holandés que se esconde tras el alias de Equal Stones. Schaap lleva publicando música desde 2012, año en el que lanzó su primer álbum, Temporal Displacement a través de Hidden Vibes. Se mantendría fiel al sello ucraniano con sus siguientes hasta 2016, año en el que además de publicar su último trabajo en el sello con el título de Tomorrow Bears No Fruit, comienza a autoeditar su propia música llegando a lanzar otros cuatro EPs más entre 2016 y 2017. Ahora recala en el sello italiano con este Below Zero que consta de cinco piezas que desde el sello describen como "heladas, con capas gruesas de texturas, que recuerdan el movimiento lento y pesado del paisaje glacial". El álbum está impregnado de una "atmósfera oscura, a veces melancólica, combina estos elementos en un viaje intenso que ha sido masterizado magistralmente por Rafael Anton Irisarri, acentuando aún más las texturas frías"».Album of the week @ CLUBBINGSPAIN

Mentre un diafano calore primaverile comincia a sciogliere il gelo invernale, il nuovo lavoro di Amandus Schaap riconduce a un immaginario di ghiacci perenni, preservati appunto da temperature costantemente negative. Il “sotto zero” dell’artista olandese designa tuttavia una condizione al tempo stesso fisica ed emotiva, nella quale le tonalità plumbee scandagliate dalla sua produzione sotto l’alias Equal Stones tornano ad animarsi dell’afflato cinematico che caratterizzava in particolare “Hands Of A Murderer” (2015). Proprio dall’evanescente tensione emotiva di quel lavoro ripartono i cinque lunghi brani di “Below Zero”, che avanzano a fatica tra crepitanti correnti droniche e folate che trasportano minuti sonori. Eppure, tra le ombre che popolano anguste insenature naturali spazzate da correnti gelide, la sensibilità compositiva lascia emergere orchestrazioni in qualche misura armoniche, suggellate da un brano finale di oltre un quarto d’ora che, metaforicamente, sgretola spesse coltri ghiacciate diluendole in un’affascinante sinfonia ambient-drone."».MUSIC WON'T SAVE YOU
Unter Glacial Movements wird uns nun ein Gang in eisige Gefilde präsentiert, wofür sich ein gewisser Amandus Schaap verantworten muss. Dessen geistiges Kind hört auf den Namen Equal Stones, wobei der Musiker bereits auf diverse Publikationen zurückblicken kann. Allerdings gibt es nun bei dem italienischen Ambient Label auch endlich Rückenstärkung, zumal vorliegendes Werk anderseits aber streng genommen auch erst das erste richtige Vollwerk bietet. Der Gang durch kalte Gefilde ist im Sektor der elektronischen Klangwelten kein neues Thema, denn schon Northaunt, Parhelion oder auch Northumbria haben sich bereits damit befasst. Allerdings ist diese mitunter unmenschlich wirkende Naturkulisse immer wieder ein Spektrum der menschlichen Fantasie, und auch die hier vorhandenen, fünf Kompositionen sind dem Metier verfallen. Mitunter von beachtlicher Spieldauer gespickt, so gilt es etwas Geduld aufzuweisen, um dezente Einflechtungen wie etwa Stimmern, Knistern und die eisigen Winde zu vernehmen. Allerdings muss ich gestehen, dass die ersten beiden Stücke relativ unauffällig an mir vorbeiziehen, ehe es bei "Howling Fjord" erstmals zu einer schönen atmosphärischen Stimmung findet. Vielleicht liegt es aber auch lediglich daran, dass Equal Stones bewusst die warmen Eingebungen spärlich platziert hat, um so den Aspekt der kalten Umgebung besser zu transferieren. Auch "A Fire Long Extingished" kann eine feine Stimmung erzeugen, wobei es hier aber erst einer gewissen Anlaufphase bedarf. Viel Zeit lässt man sich dann beim Ausklang, denn mit fetter Spieldauer wartet dann noch "Fragmented Ice" auf, welches recht angenehm, aber auch irgendwie verhalten umgesetzt wurde. "Below Zero" ist eine Publikation, die sich gut zum sogenanntem 'nebenbei hören' eignet, wobei ich aber trotzdem mehr erwartet habe. Mit genannten Referenzen kann man bei Equal Stones nicht mithalten, wohlgemerkt aber für angenehm driftende Momente. Die Zukunft sollte mehr Platz bereithalten, was markante Passagen angeht, die den Wiederkennungswert anheben. Diesbezüglich ist hier nämlich noch einiges an Luft.."RABEN REPORT
The latest release from Equal Stones - a.k.a. Dutch electronic artist Amandus Schaap - Below Zero evokes the endless frozen wilderness of the permafrost, with thick heavy textures moving almost imperceptibly slowly. Italian ambient label Glacial Movements makes a perfect home for Schaap’s new music. NORMAN RECORDS
“Alleen als ie ijs- en ijskoud is” zou naast een bekende kruidenbitter net zo goed de slogan kunnen zijn van het Italiaanse, door Alessandro Tedeschi (Netherworld, Liquid Ghosts) in 2006 opgerichte label Glacial Movements. Het label richt zich op ambient en elektronische Arctische soundscapes. Met name ijzige landschappen en isolationistische muziek vormen vaak het decors op het label. Daar past de Nederlandse artiest Amandus Schaap met zijn project Equal Stones prima tussen. Daarbij moet ik wel een kanttekening plaatsen, want normaal gesproken volstaat een warme trui wel bij de donkere mix van ambient, drones en experimentele muziek die hij sinds 2012 naar buiten brengt. Echter op Below Zero, de titel zegt het al, mag de verwarming ook wel aan. Hij heeft de muziek ook speciaal toegespitst op dit label, maar wel volledig vanuit zijn manier van muziek maken. In slechts 5 stukken, van samen maar liefst 49 minuten lang, schets hij ijzige klanklandschappen vol dark ambient, drones en gruizige geluiden. Hierbij krijg je ook daadwerkelijk het gevoel dat er schuivende ijsschotsen en andere ijzige sculpturen zich om je heen bevinden, gehuld in een desolate maar overdonderend mooie atmosfeer. Liefhebbers van Kyle Bobby Dunn, Fennesz, Rafael Anton Irisarri, Loscil, Scanner, Machinefabriek en Dirk Serries weten hier denk ik ook wel raad mee. Een album dat zo goed is, dat je het er warm van krijgt!SUBJECTIVISTIEN
Staying with the theme of distressed lands and waters [brrr, even the cover art makes me feel cold], we enter the world of a Dutch composer Amandus Schaap recording under his Equal Stones alias, with deep reverberating sounds emanating “from the perennial layers of the permafrost.” This record was specifically produced with the label in mind, channelling all of its declared aesthetics, from the cold arrested textures to the slow-moving ice. The light is nearly absent in these landscapes, and we are left with a heavy-weighing contemplating space. The dark ambience of Below Zero often dips beneath the realm of dreary music [if such a place exists], peeling back the crevices of long abandoned (and possibly intentionally locked away) environments where stale atmospheres do not have room to breathe. This is a home of the post-prophetic phrases, where the winter has come a long time ago and stole a breath to stay until all life has gone beneath its stifling sigh. It is not a lonely northern fisherman’s village that has taken a break from the season until the sun defrosts its single ship [I wonder where I got that image from], but is rather a forsaken terrain, like that of the Chernobyl, where life may not return to, even after winter steals a glance away. If the above description appeals to you [as it does to me], then you’re in for a treat! Oh, and Rafael Anton Irisarri‘s mastering touch on the record is a special frozen cherry for your lifeless pale cake.HEADPHONE COMMUTE