El sello italiano de ambient gélido, Glacial Movements, lanzó ayer un nuevo trabajo del músico sueco Erik Levander, un disco titulado Jökel que ya puedes escuchar al completo más abajo. Erik Levander llamó la atención como parte de la nueva ola de jóvenes experimentadores de computadoras portátiles que surgieron a principios de la década de 2000. Desde entonces, su producción inicial algo ecléctica se ha convertido en una combinación única y vibrante de sonidos digitales, analógicos y acústicos entretejidos en una atmósfera épica y poderosa. Levander ha presentado su trabajo extensamente, incluyendo conciertos en el festival de Roskilde, el Festival Norberg, los Días de la Música Nórdica y el festival Forma Nova. Con el lanzamiento de Jökel, su séptimo álbum, continúa abriendo nuevos caminos, presentando un álbum conceptual que puede ser su lanzamiento más minimalista, prolongado y evocador hasta la fecha, un disco conceptual con el que rinde homenaje a los glaciares que aún siguen vivos pero que están en peligro devido al cambio climático. El título del álbum significa 'glaciar' en sueco, con raíces en la palabra islandesa 'Jökull'. Las composiciones están inspiradas en particular en la visita de Levander en 2009 al glaciar Mýrdalsjökull en Islandia, un glaciar famoso por cubrir el volcán activo Katla. Con grabaciones de campo imaginario, paisajes sonoros áridos pero vigorosos, Levander invita al oyente a experimentar este glaciar desolado 'in sensu'. Quizás esta conciencia, y al apreciar la belleza e importancia de estas maravillas naturales, podamos de alguna manera en la extensión ayudar a la supervivencia de los glaciares, y contribuir a recuperar el equilibrio ambiental de este planeta.CLUBBING SPAIN
Airplayed @ BBC 3 Radio on the program "Unclassfied"
Swedish musician and composer Erik Levander hasa announced the release of a new album called Jökel which will be out on April 23rd via Rome based label Glacial Movements. According to the press release, with this new album he continues to break new ground, presenting a conceptual album that may be his most minimalistic, lingering and evocative release to date.SON OF MARKETING
Situations where supposedly disconnected events set in motion repercussions of variable nature are always encouraging. For some reason, among sound researchers this happens quite often. I won’t tell you in detail how this release by Swedish Erik Levander – unknown to me so far – influenced my recent actions, except that unthinkable simultaneities led yours truly to swap several personal memories with Glacial Movements honcho Alessandro Tedeschi (aka Netherworld), as well as to cherish the depths of Jökel, my exclusive listening object for a couple of days. In itself, this does not appear as a work where the compositional chisel has played a relevant role, although Levander has surely spent a lot of time on it. The five tracks are most notable for the powerful presence they convey (speakers are strongly recommended) and for their auras of ominous overtones perfectly matching the leaden sky of these afternoons. Inspired by the apprehension for a terrible reality – the progressive shrinking of glaciers, seemingly indicating the end of the planet’s biorhythms as we know them – these impenetrable soundscapes, frequently distinguished by fuscous rumbling, remote echoes and noises of uncertain origin, will undeniably affect listeners immersed in doubt and uncertainty. When fully fledged drones take over (“Yta” is the album’s top, for this reviewer), one can’t help but associate the aural imagery to that of Thomas Köner at his best. A praiseworthy record in an overcrowded sector, by an artist whose attention to look is directly proportional to his sensitivity in sonically rendering flashes of awareness, Jökel works fine as an active soundtrack as well. When a disc is repeatedly spun across 48 hours, it is usually a good sign.TOUCHING EXTREMES by Massimo Ricci
If you know that this album is released on the Glacial Movements label, and that the title Jökel is the Swedish word for Glacier (rooted in the Icelandic Jökull), you know you’re in for a cool/cold treat. And Erik Levander does not disappoint here. His seventh full album is a minimalist homage to the still living glaciers, endangered and shrinking at an alarming rate due to climate change. The music was particularly inspired by Levander’s visit to Icelands Mýrdalsjökull glacier covering the active volcano Katla. With “imaginary field recordings”, he recreates the impression of this natural wonder, in the hope that awareness helps to “contribute to recovering the environmental balance of this planet”.AMBIENT BLOG
‘Jökel’ is the Swedish word for glacier, with its roots in the Icelandic word ‘Jökull’. It is an entirely appropriate title for Erik Levander’s latest album, borne out of a visit to the Mýrdalsjökull glacier in Iceland (seen below). He crafted a clutch of imaginary field recordings from the visit, inviting the listener to join him on a natural journey around and through this natural phenomenon. What’s the music like? Among his plentiful output, this will surely be one of Levander’s more minimal albums to date. Yet that is an entirely valid approach as he looks to capture the slow, incremental progress of the glacier, while also recognising the fact it sits on top of a volcano. There are no melodies as such here, but the five tracks are compelling as they slowly develop in front of the listener’s ears. Tröskel (Threshold) has an ominous knocking sound that reoccurs as though natural bumps were going on that could lead to something much more substantial down the line. This is a theme developed in the longer Expansion, where the sound widens its perspective and more obvious pitches appear, winding outwards and upwards. This is quite chilling on headphones, before the comfort of the sounds submersed in thick ambience, as though wrapped up in ice.From there we move to Avstånd, where it is possible to discern pieces breaking off the main flow, the ambience still thick behind, before hissing and dripping sounds start to dominate the treble, again a spooky effect on headphones. Yta introduces the most definite pitches we have heard so far, rooted to a single chord initially but then changing to a pitch laden with overtones as the perspective changes. Finally, Massa (Mass) draws back a bit, letting us appreciate the sheer size of the construction, the wind audible over the snow and ice. The five tracks last just over 50 minutes, and are definitely best heard as a whole in order for the listener to walk with Levander along the edge of this remarkable construction. Does it all work? Yes. Levander’s soundscapes are remarkably descriptive, sending a shiver of cold down the spine. This is not comfortable music, and when the listener has the subject matter to hand it is easy to think of the anguish involved with the melting of our glaciers. Levander successfully portrays his subject but with a fair bit of discomfort involved. Is it recommended? Yes. Jökel sits comfortably within the spectrum of the Glacial Movements label, and is a compelling document of a visit that clearly had a strong emotional effect on the Swedish artist.ARCANA FM
Engagierte Kunst läuft, wie die Erfahrung zeigt, gern Gefahr, sich in der gutgemeinten Botschaft zu erschöpfen. Protestsongs etwa sind nicht automatisch deshalb gut, weil sie die „richtige“ Sache benennen. Wobei ein guter Protestsong umgekehrt einige Chancen hat, zur Hymne zu werden, so wie das chilenische Lied „El pueblo unido“. Hymnen schreibt der schwedische Musiker Erik Levander zwar nicht unbedingt, doch der in Berlin lebende Laptop-Produzent liefert mit seinem jüngsten Album einen Beitrag zur Klimakrise, bei dem die Botschaft ankommt. Ganz ohne Worte, sogar ohne Melodien, als Musik dabei völlig auf den Punkt. „Jökel“ hat Levander seine Platte genannt, was das schwedische Wort für Gletscher ist. Die Inspiration kam ihm auf einer Reise zum isländischen Mýrdalsjökull, mit einer Fläche von knapp 600 Quadratkilometern der viertgrößte Gletscher des Landes. Er bedeckt den noch aktiven Vulkan Katla. Levander wählt ihn stellvertretend für die rund um die Welt schmelzenden Gletscher als Folge steigender Temperaturen. Knackende Eismassen Auf „Jökel“ arbeitet Levander mit „imaginären Field recordings“. Field recordings sind eigentlich Umweltaufnahmen, man würde in dem Fall das Knacken der Eismassen, hallende Gletscherspalten und ähnliche Dinge erwarten. Genau danach klingt es bei Levander auch, mit dem Unterschied, dass er seine Naturgeräusche am Computer simuliert hat. Wenn man es nicht weiß, merkt man es nicht unbedingt.Was für sich genommen ein bloßer Gimmick wäre. Erik Levander gestaltet seine Soundscapes aber mit unmerklichem Spannungsbogen, lässt die oft sehr leise voranrollenden, heranwehenden und um einen herum fließenden Klänge zum akustischen Spaziergang werden, der einen Respekt vor den Eisriesen lehrt, ohne dass man selbst darauf herumspringen müsste. Er mag die Gletscher damit nicht retten, doch trägt er ganz still dazu bei, dass man sie unter Umständen besser wertzuschätzen lernt. Das Plattenlabel, auf dem „Jökel“ erscheint, heißt übrigens Glacial Movements.TAZ.DE
ROCKERILLA Maggio 2021
Le glacier (Jökel) d’Erik Levander se trouve en Islande. Et sur ce disque, comme sur chaque album publié et commandé par le label Glacial Movements, le chant des glaces est convoqué. Mais avec les années, et les constats alarmants qui se multiplient, à l’esthétique polaire s’ajoute la conscience du danger couru par toutes les glaces, continentales ou littorales. Hommage à la beauté et à la fragilité d’une masse que l’on considérait comme l’image même de l’entropie et, partant, de l’inaltérable. C’est donc en Islande que le musicien suédois Erik Levander est parti rencontrer un glacier, le Mýrdalsjökull, capuchonnant un volcan éteint. En soi, le phénomène -comme toute l’île d’ailleurs – porte symboliquement l’opposition de la chaleur et du froid. C’est face à cette tension que la musique s’est imposée. Avec des « field recordings imaginaires », tels que les décrit la communication du label, Levander entend donner la sensation d’une immersion dans le glacier. Peu importe leur origine, il aurait pu tout aussi bien nous berner, la logique texturale est adéquate. Plusieurs palpitations, chutes, mouvements lents, grondements, tous assourdis par une paroi lourde et proche, mais aussi par ce qu’on sent bien être une masse liquide en contrebas, constituent l’essentiel du matériau avec quoi le musicien compose. C’est dans un cadre presque géométrique, se rappelant leur nature cristalline, que les sons résonnent entre eux, jusqu’à bien vite lever le drone, sans lequel cette musique serait incomplète, tant en terme esthétique que dramatique. Un courant où le souffle du vent de surface et la lente coulée de la glace au point de fusion se reflètent et se confondent, un fredonnement gelé que l’esthétique musicale arctique sait frotter, faire vibrer. Et celui-ci, dans les troisième et quatrième morceaux, Avstånd et Yta, s’impose immédiatement, drone calme, solide mais triste, occultant un moment les phénomènes physiques qui le portaient jusqu’alors. Mais c’est pour en provoquer d’autres, sa vibration opérant comme une série de craquements titanesques, évoquant les véritables colères de la glace soumise aux changements thermiques, comme a su les rapporter Marc Namblard dans Chants Of Frozen Lakes. Et l’on n’est pas loin, quand l’équilibre est trouvé dans l’ultime morceau, Massa, de retrouver les canons posés par Lull et Thomas Köner. Dédiée aux glaciers encore existants, cette musique de sous la surface, travaillée par ce bleu insoutenable que la pochette rend très justement, exprime toute la tension des modifications trop rapides qui, de la surge à l’explosion, aussi gracieuses qu’elles s’imposent, n’en rendent pas moins profondément mélancolique.FEAR DROP